美使馆教育官员权威解说:大海捞针式的申请美国高校,中国学生留美大数据,申请者的4种迷思,择校清单里填写事项,合适时间送孩子出国,活动总结

爸爸真棒 2016-11-28 03:29:47

美使馆教育官员权威解说:申请美国高校,怎样在“大海”里“捞针”?

北京市鼎石学校



脚下有4000条道路,每一条可能分出最多16条支路,如果只有10次机会,你能找到其中那条最适合自己的道路吗?申请留学美国,和这个挑战差不多。

全美国的高等院校有4000多所,专业共16大组,然而每个孩子的时间和精力只够细心准备大约10份大学申请。选择多而精力有限,申请美国高校真要“大海捞针”吗?

11月17日鼎石教育沙龙上,美国驻华大使馆教育官员、EducationUSA和富布莱特项目负责人Nancy Chen担任演讲嘉宾。她告诉大家,“大海”固然深不可测,选择多多,也不是没有化繁为简的“捞针”之术。

本文授权转载自北京市鼎石学校(id:keystoneacademy)。


中国学生留美大数据

准备“捞针”之前,先来了解下中国学生留学美国的“大数据”才会心中有数。Nancy Chen以国际教育协会(Institute of International Education)2016年报告《Open Doors Report》为基础,介绍了中国学生留学美国的最新趋势:目前,在美国学习的国际学生首次超过100万人,其中大约32万人是来自中国的学生,这也是中国留学生连续第七年蝉联所有留美国际学生人数的第一位。


另一个有趣的趋势是,中国留美学生对非学位学习和工作实习有着比以往更浓厚的兴趣。比如毕业之后,越来越多的学生愿意利用最长36个月的实习机会,获得在美国工作的经验。

报告也公布了中国留学生在美国最喜欢修读的专业类别——商科、工程、数学和计算机……这些专业也是美国学生海外留学都会优先选择的专业,让人们看到不同国家年轻人在专业选则上的一致性。


相比于1970年代中国学生留美人数的寥寥无几,现代中国学生赴美深造渐成潮流,竞争之激烈更是不难想见。然而Nancy提醒,希望学生和家长不要过多依赖第三方、比如中介提供的信息,而是要努力了解相关的完整讯息,作出适合自己的决定。


申请者普遍存在的4种迷思


Nancy把申请留学美国的步骤归纳为这5步,并提请大家关注以下4种普遍存在的迷思:

1
权威认证?

在美国,没有来自中央政府一级的权威为大学提供认证,但是大学会拥有地方的或是其他机构的认证。这些认证信息可以通过网络查到,申请之前一定要记得先在网上查询一下。

2
排名看专业还是综合?

大学排名绝对不该成为选择学校的唯一标准。很多大学可能有着不错的专业排名,综合排名却没有那么高,这一点大家要看清楚。

3
录取标准不同?

美国没有类似中国高考这样的国家统一考试来决定大学入学,美国每一所大学的录取要求都是不一样的。申请的时候,一定要了解你要申请的学校的招生要求。比如一些标准化考试成绩,有的大学可能要求特定考试的成绩,有的大学要求任意一种考试的成绩,有的大学甚至不要求国际学生参加任何考试。

4
社区大学不好?

美国的高等教育系统比较灵活,转学是一种非常普遍的现象。如果你进入一所大学之后并不是很满意,完全可以申请转学到另外一所大学去。申请成功之后,你在前一所大学获得的学分也会根据下一所大学的规定被新学校接受。

从社区学院转学进入4年制大学就是利用“转学”的好例子:

  • 社区学院的学费比4年制大学便宜;

  • 两者前两年的学习内容类似,都是通识教育;

  • 在美国的一些州,4年制大学总会留一些名额给来自社区学院的转学生。

所以不要对社区学院抱有成见,先进入社区学院再“迂回”进入优秀的4年制大学不失为实现理想的一种办法。


这些,也请放进择校清单里

理清了这些迷思,就可以仔细考虑自己的选择了。除了专业、兴趣这些重点之外,Nancy还列举出其他一些择校时需要考虑的因素:


公立学校还是私立学校?公立学校学费更低,私立学校可能提供更多的资金支持。

要不要选择拥有某些特质的学校?比如偏重艺术、科学或是体育的学校,教会学校,男校或者女校?

学校的地理方位:西部、南部、中西部、东北部?

读城市近郊的大学,还是乡村地区的大学?这也直接关系到未来的开销,因为留学的费用不只包括学费,也包括生活费用,比如房租、书本费、交通费、医疗保险等等。大城市的生活费肯定比小镇或是乡村里的费用多得多。

被录取的难度:大学的录取率、申请者以往的学业表现、标准化考试的分数线

学校的规模:小学校、中型学校还是大学校?每个班级的学生人数,校园里的国际学生比例




Nancy说,把所有需要考虑的因素列成一张表,按照重要性排出先后顺序,就不难确定最适合自己的备选学校的方向。她也建议利用网络上像搜索引擎一样的小工具简化选择过程:只要输入备选条件,这些小工具就能帮助你在4000多所大学的“海洋”里“捞针”,找出最适合你的备选学校。

常用的美国大学搜索引擎:

American Association of Community Colleges:

http://www.aacc.nche.edu


College Board:

https://www.collegeboard.org


Department of Education College Navigator:

http://nces.ed.gov/collegenavigator


Peterson’s guide:

http://www.petersons.com


究竟什么时候送孩子出国合适?

沙龙现场,Nancy和EducationUSA教育专员卢先生也解答了大家关于美国大学怎样录取中国和华裔学生的疑问。

 

问:现在有不少中国家庭把孩子送到美国的高中去读书。未来美国大学录取的时候,会不会优先考虑这些学生,而不是那些在中国读完高中再申请美国高校的孩子?

Nancy:美国高校是全方位来审视学生的,有许许多多因素影响孩子会不会被录取。其实,学校更看重的是这个孩子和其他孩子比较起来那些更为亮眼的表现。

卢先生:在大学招生官眼中,无论美高的学生还是中国高中的学生,他们都持有中国护照,都是中国学生,不存在优先录取谁的问题。另外,曾经有一所非常好的大学的招生主任跟我们分享过,他们的学校更希望招到有中国特点的孩子,而不是那些跟美国孩子一样的学生,他们希望有中国特点的孩子来增强校园的多元文化。

问:不少父母都很纠结于什么阶段把孩子送出去,是初中好还是高中好?

Nancy:父母要足够了解自己的孩子,看他是不是够成熟去独自应对问题。如果他到美国一个人生活觉得很孤独,不能融入当地的集体,那么生活和学习势必都会受到负面的影响。其实在美国还有许多除了上学也能体验多元文化、增长见识的机会,比如说夏令营、冬令营这样的活动。

问:如果孩子持有美国绿卡或者护照,在中国长大,直到高中毕业再去考美国的大学,会不会被认为拥有中国的背景?

Nancy:这样的学生会被美国大学当作一个具备有趣背景的国内学生来考虑。但是大学全面考虑他的申请的时候,还是会考虑他所处的教学环境、学习过的课程和拿到的分数。

卢先生:美国大学对国内学生和国际学生的录取程序差不多,两者提交的材料差不多,是否被录取的标准也基本类似。差别主要是非母语的学生需要提供英语的标准化考试成绩,比如托福或是雅思,另外作为美国的国内学生可能会得到一些学费的优惠,或是向联邦申请奖学金的机会。

Nancy的介绍和建议旨在帮助学生从择校初期阶段就明确方向,合理利用资源和精力,在众多候选者当中脱颖而出。这看似一场操作性很强的“技术性”指导,然而让我们更受启发的是,正是借由大学申请流程里的程序性的筛选和反思,孩子们获得了成长——他们一步步明确了自己的需求,不断认识和了解着自己。


正如沙龙主持人、鼎石市场及传播总监刘媛在活动结束时的总结:

 

大学申请的结果固然重要,孩子们获得审视自身、认识自我的经历同样珍贵。这也启发我们,应该从更广阔的视角来看待孩子一生的成长,而不必太过纠结于一时的得与失。作为家长,我们固然要帮助孩子在现实中把握选择的机会,更要在他们人生的关键阶段成为他们最坚实的后盾和最亲密的伙伴。在人生的这场长跑中,也许更重要的是,留住那可以让我们坚持到最后的热情和动力……”


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